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ESPN剖析F1规则改革延期:本赛季或跨年举行 车队缺乏准备时间

2020-03-24 17:15:34

撰文/Laurence Edmondson(ESPN赛车频道主编)

编译/李田友(特约撰稿人)

特殊时期,特殊的处理方式!

本周四,国际汽联、F1管理者自由媒体集团和各支车队的老板在一次电话会议中达成一致。由于受到新冠病毒的影响,原定于2021赛季进行的规则改革将推迟一年。为此,F1车迷将不得不再等12个月——等待新技术规则所承诺的更势均力敌的比赛。而最近两个赛季,比赛依然只能在现有规则下进行。

下面,我们来看看这项决定在未来一段时间对车队和这项运动带来的影响。

为什么2021年的规则改革被推迟了?

2021赛季的规则改革有望成为这项运动历史上最大的一次技术革新。新规则将彻底改变赛车的外观,在这过程中,车队必须重新思考下压力的产生方式,车队之间轮对轮的较量将会更多的出现。同时,新规则还将节约车队的成本,旨在创造一个公平的竞争环境和F1的新时代。

但考虑到新冠病毒大流行给2020赛季F1带来的巨大干扰,很容易理解为什么如此重大的改革措施推迟了12个月。设计并交付一辆符合新规则的新车,需要巨大的成本、工时和生产能力,对一些F1较小的车队来说,已经是一个很大的负担,而在新冠病毒爆发后,这几乎是不可能的。

从目前的情况来看,根据本赛季调整后的赛程安排,收官站很可能会延迟至少一周,这意味着这个冬天留给各支车队研发新车的时间将缩短。推迟2021年规则改革的计划得到了各支车队一致的支持,这表明这项运动已经充分认识到,目前的F1需要进行调整,以确保其生存。

技术规则只是2021年规则改革的一个方面,另一个革命性的想法是引入预算上限,这一点明年仍将继续执行。新的预算帽政策将限制车队在赛车的设计、开发和生产上总的花费不能超过1.75亿美元,而车手工资和市场营销则不计算在内。尽管技术规则的改革方案被搁置,但预算帽政策仍将在明年生效。

有意思的是,技术改革的延迟实际上有助于减轻人们对于2021赛季F1的担忧——之前不少F1人士曾担忧:由于本赛季的开支依然没有上限,大车队将从中获益。如今将规则改革延期到2022年,由于明年各支车队的研发开支将被限制在1.75亿美元之内,大车队将不会再获得明显的优势,这使得2022赛季的比赛也许会变得更加公平。

推迟规则改革的另一个好处是,它将允许倍耐力在转向全新的轮胎之前,多开发一年目前的轮胎。目前一系列的轮胎测试已经开始,更多的比赛将是一件好事,因为F1唯一的轮胎供应商,规则改革之后要面对开发全新轮胎的巨大挑战。

推迟的规则改革还有几个细节需要解决,比如目前的《协和协议》承诺各支车队在商业上参与这项运动的合同将于2020年底到期,2021年尚未续签。草案已经反复论证了几个月,但今年不断变化的围场形势可能给这些谈判增添新的内容。2021年技术改革的推迟并没有真正改变这一点,但这仍然是F1今年要解决的一个重大问题。

为什么不允许车队为2021年开发新的底盘?

为了进一步降低成本,各车队已同意在2021年再次使用目前的赛车底盘。这就省去了2021赛季比赛的底盘维修费用,对于一些已经为2021年规则投入了资源,并且没有能力同时制造另一辆车的中小车队来说,这可能是不愉快的。

大车队年复一年地进行底盘设计并非前所未闻,而一些较小的车队,如之前的印度力量车队,会经常试图尽可能节省成本,而雷诺据说今年将运行去年底盘的改进版,因此它最终将连续三年运行类似的设计。

对于那些对季前赛测试结果不满意的车队(比如法拉利),在两个赛季里坚持相同的底盘设计可能是不可取的。然而,保持相同的底盘并不意味着空气动力学不能更新,所以我们应该在这两年里会看到这方面显著的发展。

目前来看,损失最大的车队应该是迈凯轮,因为它将在2021赛季从雷诺动力单元转向梅赛德斯。假设这笔交易仍将进行,它将不得不调整其整个软件以适应不同的引擎,这可能导致性能上的不稳定。

在接下来的几周和几个月的时间里面,F1和各自车队还将讨论在2020年到2021年期间冻结其他部件。这可能包括变速箱,这将帮助车队进一步限制成本,并将开发重点放在最终的2022年新规则上。

2020赛季到底会是什么样子?

这次电话会议上达成的一项关键协议是,车队已经同意F1和国际汽联在他们认为合适的情况下自由重组本赛季的赛程。F1首席执行官凯里表示:“在这次会议上,大家完全支持在安全的情况下尽快重新安排推迟比赛的计划。”

自由媒体集团和国际汽联现在正努力敲定修订后的2020年赛程,并将与车队协商,按照会议的约定,修订后的赛程不需要车队的正式同意。凯里表示:“这将为我们提供必要的灵活性,以便受影响的比赛推广人能够敲定修改后的时间安排,随时准备在正确的时间开始比赛。”

目前看来,阿塞拜疆大奖赛很可能是新赛季赛程的第一场比赛。目前阿塞拜疆只有36例新冠确诊病例,处于感染指数曲线的较低部分,但是它依然有可能在6月初被证明是一个不适合举办比赛的地点。另一方面,如果阿塞拜疆能够成功防控这种病毒,但是举办比赛也将提出一个全新的问题,即大量欧洲人访问该国,可能携带这种病毒到这个国家。

因此,F1现在将与各站比赛的组委会一起评估所有的选择。这可能意味着撕毁日历重新开始。当然,尽可能保持更多的比赛在原来的日期是非常有意义的,以避免车迷退票带来的损失,同时也方便车队的物流工作。

最初计划是将今年的阿布扎比大奖赛安排到今年12月举行,但现在已经有人再说,要将本赛季赛程延长到2021年1月。考虑到车队在2021年不会开发新的底盘,因此冬季休息的需求将减少,而且只要F1比赛地点的气候允许,没有明显的理由认为不能让赛季跨年进行。当然,在病毒传播的局势变得更为准确之前,不要指望看到修订后的赛程。